El ascenso de la simulación Pantone en la impresión flexográfica

Estudios y ensayos recientes dirigidos a optimizar la simulación de Pantone sugieren que el método de paleta fija está preparado para revolucionar las industrias de flexografía e impresión de etiquetas. Este cambio se debe en concreto a los avances que han logrado un control del proceso y una constancia sin precedentes, así como al desarrollo de nuevas herramientas diseñadas para identificar los parámetros del proceso que producen fallos, con objeto de poder abordarlos antes de que empiecen a surgir los problemas.

4C, ¡sin límites ni concesiones!

Según Nick Harvey –Director de aplicaciones de impresión de Apex International– la paleta fija de cuatricromía ofrece muchas ventajas con respecto a las simulaciones de 7 colores, en particular para la flexografía de banda ancha. Pero primero hay que entender y tener presente que las máquinas de impresión de banda ancha actuales tienen:

  • Muchos diseños existentes, para los cuales cuentan con un stock de planchas (por un valor de cientos de miles de euros)
  • Muchas tintas sobrantes en tiendas que requieren una reformulación para la impresión de colores planos (miles de euros)
  • Algunos clientes que no accederán a convertir diseños antiguos a la paleta fija

Cuando los impresores entienden y tienen en cuenta lo anterior necesitan una solución de transición para adoptar la paleta fija. Apex 4C con la tecnología GTT ofrece esta transición sin problemas. Según Harvey, aproximadamente un 90 % de los impresores solamente trabajan con máquinas de impresión de 8 colores y, por lo tanto, una paleta fija de 4 colores más blanco les permite utilizar las 3 unidades de reserva para:

  1. Colores planos que no son posibles con una simulación de 4C, lo cual ofrece la posibilidad de imprimir un 100 % del libro de Pantone.
  2. Imprimir diseños lado a lado y ahorrar en costes de preparación, imprimir tiradas más largas y obtener más beneficios.
  3. Imprimir hasta 800 colores a la vez (el sueño de cualquier diseñador).
  4. Imprimir una combinación con valor añadido de lacas, satinados, mates, táctiles.
  5. Imprimir hasta 800 colores metálicos a la vez con solo poner un respaldo de plata en las simulaciones.
  6. Todavía tiene la posibilidad de aumentar hasta 5, 6 o 7 C, como y cuando resulte conveniente para sus necesidades comerciales y si su producción admite 4C.
  7. Por último, la capacidad de imprimir todos los diseños existentes en el formato actual sin alterar el juego de proceso fijo 4C.

A lo anterior hay que añadir que empezar a imprimir con paleta fija en primer lugar es una cuestión de eliminación de variables. Para que los impresores puedan hacer la transición a la simulación de color de paleta fija tienen que optimizar el control de sus procesos internos, para lo cual es necesario un modo de pensar que elimine tantas variables del proceso como sea posible. 

Por consiguiente, empezar a descubrir la paleta fija es mucho menos difícil cuando ya se está familiarizado con el proceso Y M C K. Cuando se entiende que 4C ofrece la posibilidad de imprimir más de 800 colores con un delta e de 2 o menos, esto ya supone un paso al frente gigantesco, y al mismo tiempo permite imprimir todos los diseños actuales y utilizar los sobrantes de tintas durante la transición como se ha explicado antes.

La demanda de la paleta fija optimizada solo puede aumentar, ya que los propietarios de las marcas demandan una mayor constancia del color con tiradas más cortas y producción «just-in-time» (ajustada). La preocupación principal es la capacidad para lograr la constancia del color en los distintos mercados, es decir, asegurarse de que puedan imprimirse los mismos valores y los mismos colores Pantone en las etiquetas que en los films.

Durante más de un año Apex International ha estado involucrada en un proyecto que pretende demostrar que la impresión de paleta fija con solo 4 colores es el futuro del sector de la impresión flexográfica. En Drupa se presentarán los resultados de los ensayos a la industria flexográfica internacional.

 

¿Qué tiene de especial este proyecto?

La optimización de la paleta fija gracias a los avances en la gestión del color y la coherencia de los procesos ha supuesto un cambio fundamental para la impresión flexográfica en el siglo XXI. Propietarios de marcas de todo el mundo han tomado nota. En efecto, cada vez son más los propietarios de marcas que optan por las imprentas que dominan la paleta fija. Dos importantes propietarios de marca, Asda/Walmart y Morrisons, han participado en el proyecto desde el principio. Han ofrecido diseños de algunos de sus embalajes para utilizarlos e imprimirlos en los ensayos.

En segundo lugar, los diseños incluyen embalajes que se habían impreso anteriormente con distintas técnicas de impresión, desde litografía hasta cubierta de lámina de aluminio, desde fotograbado hasta impresión de superficies en flexografía y desde etiquetas UV hasta manguitos extensibles UV. Todos estos diseños ahora se imprimen en soporte de OPP en la impresión flexográfica.

Tercero, la cantidad de diseños diferentes por plancha de impresión es increíble, y todo se imprime con CMYK. Para los diseños Morrisons se combinaron más de 100 colores Pantone y se imprimieron 28 (!) diseños. La plancha de impresión Asda cubrió 17 diseños y también aquí se combinaron más de 100 colores Pantone.

“Nada es imposible”

Apex International ha demostrado que lo imposible es posible con la presentación de sus resultados de impresión en etiqueta UV, polietileno OPP y offset/litografía. Los visitantes de Drupa pueden acercarse al pabellón de Apex y ver por sí mismos los resultados de color, así como con el equipo de gestión de color X-Rite Exact Scan & ColorCert Master. Dado que se trata de igualar la prueba original que está autorizada por el propietario de la marca, el pabellón de Apex también contará con la prueba original. Y, como si esto no fuera bastante, Apex también expone algunos de los embalajes originales tal y como pueden adquirirse en los supermercados actuales.

Las pruebas de impresión de Morrisons, con 28 diseños que antes se habían impreso con diferentes tecnologías de impresión, ahora todas se imprimen en soporte OPP en flexografía.

El ‘papel’ que desempeña anilox

“Lograr la constancia del color es probablemente el aspecto más difícil de la transición a un proceso de paleta fija”, afirma Bas van der Poel, Director de ventas técnicas en EMEA de Apex International. “La paleta fija implica controlar: tener control sobre las variables, controlar el flujo de tinta, etc. Este control es lo que nos permite alcanzar la cantidad de colores Pantone que hemos logrado con estos ensayos, y hacerlo sin necesidad de efectuar cambios en el inventario de planchas. Se requiere un nivel de control que sencillamente no es posible con los rodillos anilox convencionales.

Apex es el titular de patentes internacionales sobre la galardonada tecnología GTT, que utiliza láser continuo para grabar un patrón en eslalon sobre el rodillo anilox. El láser continuo crea un producto anilox capaz de aplicar la tinta con la suavidad, constancia y control que se precisan para optimizar la paleta fija. La paleta fija 4C consta de 4 rodillos/manguitos GTT y un rodillo/manguito de calibración para el control por bucle cerrado y ofrecer una estabilidad garantizada del proceso”.